PAR

CHRISTINE

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Féte du Boeuf gras de Beaumont sur Oise (95)

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Le culte du Bœuf Gras est connu dès la plus haute antiquité. Il faisait partie des cultes agraires que l'on
célèbrait au début de l'année dans l'espérance du retour du printemps.
Les Grecs et les Romains honoraient aussi le Bœuf Gras lors de l'équinoxe de printemps, alors que le soleil
entrait dans le signe du taureau...
Chez les Gaulois et les Francs, le Bœuf Gras était vénéré et revêtu d'une étole, on l'honorait avant de l'égorger.
Le christianisme fit perdre au bœuf tout caractère sacré, mais il survécu, la procession devint cavalcade et simple divertissement.
Ce n'est qu'au XVe siècle que la corporation des bouchers récupéra la fête. On payait alors de jeunes enfants pour accompagner le bœuf en chantant et dansant.
Cela devint la promenade du «Bœuf Violé» l'animal étant couronné de violettes, mais l'expression «Bœuf Viéllé» était aussi employé, on peut penser qu'elle était due à la présence de violes, vielles ou violons dans le cortège.
Au XVIIIe siècle ce n'est plus le Mardi Gras mais le jeudi qu'a lieu la promenade du bœuf.
A Paris le cortège rendait visite aux notables et s'arrétait devant le Palais de Justice.
En 1790, révolution aidant, la manifestation traditionnelle fut interdite!, mais heureusement Bonaparte
s'empressa de la rétablir.
Pendant le Second Empire des subventions gouvernementales permirent de réhausser l'éclat des cortèges.
Après une nouvelle éclipse due à la guerre de 1870, on revint à la vieille tradition et à la fin 19e siècle,
le Bœuf Gras n'était plus guère qu'un accessoire au milieu des chars et des mannequins.
En 1912 les bouchers de Beaumont-sur-Oise continuaient à organiser cette cavalcade aidés de
garçons bouchers et d'enfants costumés.
La guerre de 1914 porta un coup fatal au pauvre bœuf, mais la tradition est tenace et en1982
«Les Amis de Beaumont»décidèrent de faire renaître la tradition et ce fut un énorme succès...

En voici le déroulement actuel:
Dans les rues du centre ville dès 9 heures des animaux de ferme sont exposés ainsi que des marchands de victuailles qui vous proposent leurs produits de la ferme au milieu d'animaux vivants.
Au milieu de cet espace marchand, des jongleurs, des équilibristes et des échassiers vous distrairons.

Á partir de 14 heures 30, sur la place du château, rassemblement de la «Cavalcade» qui parcourera la ville. au retour sur la place du château.

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